Archivo de la categoría: Ingeniería de Incendios

Recomendaciones para disminuir costos en el sistema contra incendios de una edificación

Los sistemas contra incendios han tomado relevancia en la construcción en Colombia a partir de la aprobación de varias normas y leyes en las cuales se recomienda instalarlos como parte integral de las edificaciones dependiendo del uso final de las mismas. Esto ha permitido que una especialidad que se encontraba en el oscurantismo, paulatinamente haya ganado espacios entre los profesionales del diseño y construcción de inmuebles. Sigue leyendo

Algunas malas praxis de diseño y recomendaciones asociadas – Versión A

En todo este tiempo de experiencia trabajando con protección contra incendios me he dado cuenta de que a la gente solo le preocupa algo: “la norma”. Lo que la norma diga, para bien o para mal. Yo he evitado ser un purista de las normas, porque a la final son guías de diseño y praxis recomendadas derivadas de la experiencia. Pero las normas no tienen todas las respuestas, tienen muchos vacíos, y siempre serán eso, guías de diseño. Así las cosas, me encuentro que muchos diseñadores no dan un paso sin que la norma lo diga, cuando es, al contrario, el diseñador debe decidir dar el paso y ver como recomienda la norma darlo.  El grueso de las preguntas que me hacen comienzan con “en cual norma aparece que….” , “qué dice la norma acerca de…”, y un largo etcétera de interrogantes donde se busca la norma como la tabla de salvación para hacer o no hacer algo. Incluso, muchos arquitectos usan las normas para apoyarse en las excepciones y evitar proveer a las ocupaciones con los medios de protección adecuados. Sigue leyendo

El mantenimiento de los sistemas contra incendios y la falsa sensación de seguridad

El mantenimiento de los sistemas contra incendios y la falsa sensación de seguridad

Por José Prada

Estadísticamente, casi el 50% de los sistemas contra incendios que fallan, y por ende no funcionan en caso de una emergencia, es por culpa del bajo o nulo mantenimiento. Una de las razones por las cuales los sistemas contra incendios requieren mantenimiento constante, realizado por empresas solventes en el  conocimiento normativo que rige este servicio, es porque éstos son sistemas estáticos, es decir, no están funcionando constantemente, en contraposición de los equipos de proceso de una industria, que siempre están en funcionamiento. Dado que los sistemas contra incendios funcionan por demanda (en caso de ser requeridos durante una contingencia) deben ser ensayados con frecuencia, para verificar que cumplen con el nivel de desempeño para el cual fueron diseñados, y para corregir cualquier falla, deterioro o mal funcionamiento que se evidencie. Sigue leyendo

¿Por qué utilizar sistemas de rociadores para proteger una edificación?

¿Por qué utilizar sistemas de rociadores para proteger una edificación? ¿Acaso los extintores no son suficientes?

Por José Prada

Cuando se inventaron los primeros rociadores, la idea primordial de sus creadores era disponer de un sistema de extinción de incendios que cumpliera con dos grandes objetivos: ser confiable y automático. Con el transcurrir del tiempo, los sistemas de rociadores han demostrado ser el medio más eficiente y eficaz para controlar y extinguir incendios en edificaciones, permitiendo ahorros sustanciales en pérdidas humanas y de bienes.  Para poner en contexto lo anterior, las pérdidas de bienes disminuyen en un 95% con la utilización de sistemas de rociadores. En cuanto al control de muertes derivadas a incendios, el porcentaje puede llegar a un 99% de reducción. Sigue leyendo

Acerca de los circuitos Clase N de la NFPA 72 Ed 2016

La nueva norma NFPA 72 Ed 2016 contiene una novedosa definición que es la de los circuitos Clase N, asociados a las redes de computación ethernet:

 3.3.67* Device (Cl as s N). A supervised component of a life safety system that communicates with other components of life safety systems and that collects environmental data or performs specific input or output functions necessary to the operation of the life safety system. (SIG-PRO)
 
 A.3.3.67 Device (Cl as s N). Class N devices include components connected to a Class N network that monitor the environment (e.g., smoke, heat, contact closure, manual “in case of fire” pull) and/or provide some output(s) (e.g., dry contact, audible/visual alert/notification, addressable speaker) that are required to provide the real-time functionality necessary for the protection of life and property. In this way, a component connected to the network used for noncritical functions (i.e., maintenance) can be differentiated and excluded from the monitoring for integrity requirements of Class N. Also in this way, transport equipment (e.g., switches, routers, hubs, media converters) and other equipment (e.g., printers, storage devices) can be differentiated from the requirements applied to Class N devices if they do not provide life safety–specific environmental monitoring, inputs, or outputs for the life safety system. This is not to say that this equipment is not important to the overall operation of the system, just that this equipment is not considered a “device” in the context of Class N. Equipment that does not meet the definition of a device cannot be specifically supervised but rather generally supervised as they are part of the supervised pathways that service the Class N devices themselves. Sigue leyendo

Software / Programas Gratis para cálculos hidráulicos de rociadores automaticos

Aca les dejo un enlace con programas gratuitos de cálculos hidráulicos de rociadores hechos por Alan Ashfield

http://freehc.net/index.htm

Free Software for Sprinkler Hydraulic Calculations by Alan Ashfield

14 FREE ‘Windows’ Fire Sprinkler Hydraulic Calculation Programs including Basic/Pascal listings – all in metric units only

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Selección de Espumas Contra Incendios

Por Jose Prada (1)

Los concentrados de espuma contra incendios son sustancias que mezclarse con agua, y bajo ciertos procedimientos de aplicación, generan mantas de espuma que controlan los incendios. Se distinguen las espumas por aplicación sobre los incendios en los siguientes tipos básicos:

  • Concentrados de espuma clase A, para fuegos estructurales y forestales
  • Concentrados de espuma clase B, para fuegos de sustancias combustibles e inflamables

En los concentrados para fuegos clase B, se distinguen los siguientes tipos,

  • PROTEINICOS, hechos a partir de proteínas naturales polimerizadas. Con adición de componentes surfactantes se obtienen concentrados proteínicos con características especiales, como las fluoroproteinicas, las de fluoroproteina formadora de pelicula acuosa Denominada FFFP, las FFFP resistentes al alcohol, entre otras variedades.
  • CONCENTRADOS SINTETICOS, hechos a partir de componentes sintéticos (detergentes) generalmente destinados a espumas de expansiones tipo media/alta.

Al mezclar el concentrado con agua en cierta proporción, se obtiene la solución de espuma, y ésta al aplicarse con los medios apropiados, genera la espuma. En ese orden de ideas, espuma, concentrado y solución no son términos similares, sin embargo coloquialmente, cuando se habla de espuma indirectamente se habla del tipo de concentrado.

Ningún tipo de espuma funciona de la misma forma para todas las clases de incendios. Cada espuma se destaca en diferentes funciones; sin embargo, el rendimiento en otras áreas es a menudo menor. Seleccionar la mejor espuma para todas las aplicaciones no es posible, y siempre va a depender de la combinación de los siguientes elementos:

  • Riesgo a proteger, de lo cual se derivan las características de los concentrados a ser elegidos y por ende de los equipos para su aplicación
  • Costo económico de la instalación de los sistemas y de su posterior mantenimiento

En referente a lo primero, la selección se basará en el tipo de combustible u ocupación a ser protegida. En este sentido una espuma para fuegos estructurales no es la misma que la usada para un fuego tipo charco en un tanque de crudo.

Respecto a lo segundo, la selección adecuada influirá en los equipos iniciales a ser comprados, la vida útil del concentrado y el mantenimiento que requieren los sistemas de proporcionado y aplicación de espuma.

Para fines de fuegos clase B, que incluyen incendios de líquidos combustibles e inflamables, se destacan en la industria petrolera tres tipos de espumas, a saber:

  • ESPUMA FORMADORA DE PELICULA ACUOSA, o AFFF. Espuma que trabaja con una película polimérica que se extiende fuera del manto extinguiendo el fuego y sellando el combustible.
  • ESPUMA DE FLUOROPROTEINA, o FP: Espuma lograda a base de un concentrado espumante compuesto de proteína polimerizada y agentes activos superficiales fluorados.
  • ESPUMA RESISTENTE AL ALCOHOL, o AR. Espuma usada para el control de fuegos en solventes polares como el alcohol.

Seleccionar la espuma óptima para un fuego clase B, como ya se comentó, dependerá también de las propiedades de las mismas, por lo tanto debe evaluarse ciertas características comunes a cada una para determinar su utilidad en cada riesgo. Estas características básicas se pueden resumir en las siguientes:

  • Working o agitamiento , que es la preparación previa o agitamiento que debe recibir la solución para formar adecuadamente la espuma
  • Knock Down, o capacidad de extinción del fuego
  • Fluidez, o rapidez con la cual la espuma se distribuye sobre el incendio. Esto también se traduce en la velocidad de formación de la espuma.
  • Estabilidad, es la capacidad de la espuma de mantenerse inalterable durante el tiempo de aplicación
  • Tolerancia al combustible, capacidad de la espuma de no degradarse en contacto con el combustible que está ardiendo
  • Sellamiento, o capacidad de la espuma de sellar el charco del incendio
  • Burn Back Resistance, o capacidad de la espuma de evita la reignicion del incendio una vez controlado
  • Tiempo de vida de la espuma

Las espumas a base de proteínas requieren de agitamiento, o de ser “bien trabajadas” antes de su aplicación, de hecho requieren de boquillas especiales con aireación para poder formarse,  tienen un relativo bajo knock down, son poco fluidas y por ende tardan mucho más en extender el manto sobre el incendio, son muy estables, poseen excelentes características de sellamiento y una buena resistencia a la reignicion. El tiempo de vida promedio de un concentrado a base de proteínas es de unos siete años, en condiciones de almacenamiento apropiados. Los sistemas deben ser prolijamente mantenidos.

Las espumas AFFF, o formadoras de película acuosa, son las más difundidas hoy día, entre otras cosas, por su versatilidad en aplicación ya que no requieren de sistemas de aireación y no requieren ser previamente trabajadas.  Las espumas AFFF extinguen los incendios en combustibles hidrocarburos, de la misma forma que lo hacen las espumas de proteína y fluoroproteína; sin embargo, hay una característica adicional. La solución de espuma que drena de la capa de espuma forma una película acuosa sobre la superficie del líquido inflamable. Esta película es muy fluida y flota sobre la superficie de la mayoría de los combustibles hidrocarburos. Esto le da al AFFF una velocidad inigualada en el control y extinción de incendios en hidrocarburos. Es posible ver cómo el fuego se ha extinguido por la película “ invisible “ antes de que la capa de espuma termine de cubrir la superficie del combustible.

Las soluciones de espuma AFFF, pueden ser aplicadas en incendios de líquidos inflamables, usando dispositivos tanto aspirantes como no aspirantes de aire. La diferencia entre estas dos alternativas es que en el de aspiración el aire es arrastrado y mezclado con la espuma dentro del dispositivo mientras que con el otro no ocurre este proceso.

La solución de AFFF/AGUA requiere poca energía para transformarla en espuma expandida.  La solución AFFF es la única que, además de formar una masa de espuma expandida drena una solución proveniente de la capa de espuma con una baja tensión superficial lo que le permite formar una película acuosa que flota sobre la superficie del combustible.

Cuando se aplica una solución de AFFF con un dispositivo de descarga sin aspiración de aire, y con proporción de flujo, similares a un dispositivo con aspiración de aire, la espuma será descargada o lanzada a una distancia mayor. Un concentrado de AFFF aplicado con dispositivo sin aspiración de aire apagará el fuego de combustibles de baja presión de vapor significativamente más rápido que si el mismo es descargado con un dispositivo de aspiración de aire. Esto se debe a que la boquilla sin aspiración de aire genera una espuma menos expandida y más fluida, por lo que se moverá más rápido sobre la superficie del combustible La técnica de aplicación de las espumas AFFF es similar a la de la espuma con fluorproteína y no es tan crítica como en el caso de la proteínica.

En general las espumas AFFF no requieren agitamiento previo, no requiriendo equipos de aireación, tienen un alto knock down, se esparcen rápidamente sobre el incendio con una mínima contaminación con el combustible, y poseen buenas características de sellamiento y de control de la reignicion. Su tiempo de vida promedio con almacenaje apropiado es de veinte a veinticinco años, siendo también los sistemas de aplicación de mínimo mantenimiento.

Una característica adicional de las espumas AFFF es que para ciertas aplicaciones, requieren tasas de aplicación más bajas que las fluoroproteinicas, como las mencionadas en la secciones 5.6.5.3.1 y 5.8.1.2 de la NFPA 11 Ed 2010, lo que se deriva en que la aplicación de espumas AFFF resulte más económica en ciertos escenarios.

Como conclusión, para la selección de una espuma para fuegos clase B, hay que hacer un estudio consciente de la necesidad especifica del riesgo. Es común observar el uso de espumas por razones culturales de la industria, sin evaluar los requerimientos específicos de la necesidad del cliente, a veces obviando la relación costo beneficio a largo plazo o los costos ocultos de reposición de concentrado y mantenimiento de los sistemas. Por tal razón, es recomendable evaluar en varios contextos la selección del concentrado para garantizar la confiabilidad del sistema diseñado y su costo futuro.

(1) Este articulo fue redactado a partir de la lectura de la siguiente bibliografia

https://www.dropbox.com/s/52dzm674p74qcra/ESPUMAS%20TIPOS%2C%20CARACTERISTICAS%20Y%20CONCEPTOS%20DE%20APLICACI%C3%93N.pdf?dl=0

https://www.dropbox.com/s/byqxelw2j0u2g13/ESPUMAS%20CONTRA%20INCENDIO.pdf?dl=0

https://www.dropbox.com/s/3uyaqd5tgi3g3go/Evaluation%20of%20Water%20Additives%20for%20Fire%20Control%20and%20Vapor%20Mitigation.pdf?dl=0